SEAT responde cinco preguntas fundamentales sobre las baterías de los eléctricos

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SEAT 5 preguntas baterías auto eléctrico

Un experto del Test Center Energy de SEAT nos responde cinco cuestiones fundamentales sobre las baterías de los autos eléctricos.

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Baterías de iones de litio

Las baterías de iones de litio, o algunas pocas más equivalentes a base de metales moderadamente abundantes, son la base de muchas de las actividades cotidianas, actuales y futuras. Los encontramos desde dispositivos como Smartphones, Tablets y laptops, hasta los tan en boga autos eléctricos. Incluso, tres de sus principales desarrolladores fueron galardonados con el Premio Nobel de Química 2019.

Francesc Sabaté de SEAT

No son pocos los que tienen serias dudas sobre su viabilidad en el largo plazo, justificadamente o no (no parece aplicarse el mismo tamiz a las baterías de autos que a las de dispositivos electrónicos). Por ello, Francesc Sabaté, un ingeniero experto del Test Center Energy, el centro de investigación y desarrollo de baterías de SEAT, la filial española de Grupo Volkswagen, resuelve cinco de las principales dudas sobre baterías de autos eléctricos.

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Test Center Energy de SEAT

Test Center Energy

El Test Center Energy de SEAT se ubica en un terreno de 1,500 metros cuadrados al sur de España, donde realizan más de 6,000 ensayos completos al año en cinco bancos de pruebas. Aunque ya contaban con el Mii Electric, hermano gemelo del VW e-up!, el primer eléctrico dedicado de SEAT es el CUPRA Born, que comparte fundamentos con el Volkswagen ID.3.

¿De qué están hechas las baterías?

La tecnología que usamos en el Grupo Volkswagen se basa en el ión de litio, concretamente en la combinación química de níquel, manganeso y cobalto (NMC)”, explica Sabaté. Estos elementos forman celdas, las unidades mínimas de almacenamiento de energía, que facilitan la carga. “Las celdas se agrupan en módulos que, unidos en pack y junto a la electrónica de control, el sistema de refrigeración y las carcasas, crean la batería final, lista para ser ensamblada en el vehículo”.

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SEAT resuelve las principales inquietudes sobre batería

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¿En qué se diferencia la batería de un eléctrico y de un híbrido?

La respuesta está en la capacidad de almacenamiento energético. “En el vehículo eléctrico, al no disponer de un motor de combustión como en el híbrido, necesitamos que la batería tenga más capacidad para desplazarnos la misma distancia”, indica. Esto se traduce en un aumento de las celdas: “La batería de un híbrido tiene alrededor de 100 celdas, mientras que la de un eléctrico reúne cerca de 300”.

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Poner atención a los ciclos de carga aumenta la vida útil

¿Cuál es su vida útil?

Depende de cómo se utiliza el coche: la frecuencia de uso, las temperaturas a las que se lo expone o la cantidad de ciclos de carga”, responde Sabaté. Y añade: “En el caso de nuestros vehículos, gracias a las intensas pruebas a las que sometemos las baterías, aseguramos un mínimo de 160,000 kilómetros u 8 años de garantía de vida útil”. Este testeo incluye condiciones climáticas extremas y modos de uso que ponen las baterías al límite de forma continua.

¿Cómo se puede alargar la vida de la batería?

La clave reside en mantener el vehículo en las mejores condiciones posibles: “Es aconsejable minimizar el número de cargas rápidas, porque así evitamos que la temperatura de la batería suba mucho”, explica. “Sostener su estado de carga entre el 40% y el 80% también ayuda a prolongar su vida útil más allá de los criterios de garantía mínimos”.

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Los paralelismos con su Smartphone son evidentes

¿Tienen una segunda vida?

En los vehículos eléctricos, una vez alcanzados los 160.000 km o transcurridos 8 años, el estado de salud de la batería se encuentra alrededor del 80% de su capacidad. “Esto implica que en el uso cotidiano del coche podemos experimentar una reducción de su autonomía y, por tanto, de la distancia que podemos recorrer con él tras una carga”, indica Sabaté. “Pero no quiere decir que esa batería no tenga más utilidad, ya que ese 80% de capacidad puede emplearse en otras aplicaciones que requieran menos exigencia de potencia, como por ejemplo el almacenamiento estático de energía”. Esta nueva función garantiza que una misma batería pueda ser reutilizada y alargar así su vida, concluye.

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