Toma de contacto: VW Jetta SE 1.5T

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Por Joaquín Ruhi.  

 

Recientemente tuvimos la oportunidad de viajar a Asheville, Carolina del Norte para probar la gama Volkswagen estadounidense para 2022. Las estrellas del evento fueron los nuevos deportivos Jetta GLI, Golf GTI y Golf R, sobre los cuales ya escribimos ampliamente. Pero también tuvimos oportunidad de probar los VW Jetta más humildes. La actual 7a generación del VW Jetta debutó en el Detroit Auto Show 2018 como modelo 2019. En aquella ocasión charlamos con el líder de su equipo de diseño exterior Stefan Wallburg.

Posteriormente, en agosto 2019 tuvimos oportunidad de probarlo en Miami.

Los cambios para 2022

Transcurridos poco más de 3 años de su estreno, le corresponde refrescarse, un lavado de cara, facelift, como quieran llamarle. Eso fue revelado el 23 de agosto en Estados Unidos y, al día siguiente, en México. La parrilla frontal, faros LED y parachoques tanto delanteros como traseros cambian, así como el diseño de los rines. El exterior se ofrece en 7 colores, 3 de los cuales son tonos metálicos nuevos para 2022: Kings Red Metallic (rojo), Oryx White Metallic (blanco) y Rising Blue Metallic (azul). Algunos de los materiales del interior se han realzado y mejorado. Las puertas tienen inserciones en leatherette (cuero sintético) y pespuntes de acento en la parte superior del tablero de mandos, base de la palanca de cambios y en los reposabrazos, tanto el central como los de las puertas. La nueva instrumentación digital (el llamado Digital Cockpit) permite hasta 21 opciones de visualización. Esta pantalla es de 8 ó de 10.25 pulgadas, según el modelo. El sistema de infoentretenimiento con pantalla táctil central puede ser, según el modelo, el MIB2 con pantalla de 6.5 pulgadas ó el MIB3 con pantalla de 8 pulgadas. Pero el cambio más significativo para los VW Jetta que no portan las siglas GLI está debajo del capó.

Motor 4 cilindros 1.5 litros turbo EA211 del VW Jetta 2022

El nuevo motor

Desde su lanzamiento, la 7a generación del VW Jetta en Estados Unidos ha estado impulsada (con excepción del GTI, por supuesto) por el motor de 4 cilindros EA211 de 1.4 litros turbo con inyección directa. En octubre del 2020 Volkswagen reveló la variante estadounidense del nuevo crossover compacto segmento C inferior, el Taos. Este modelo fue concebido para las Américas, Rusia y China (donde porta el nombre de Tharu). Su variante para USA y Canadá trajo una nueva evolución del motor EA211, informalmente conocida como TSI Evo (apropiado, ¿no?). Y ahora hace su segunda apariencia norteamericana en los Jetta 2022. Respecto a su antecesor en el Jetta USA 2019-2021, la cilindrada del nuevo EA211 pasa de 1,395cc a 1,498cc. La potencia del 1.5 turbo es de 158 HP, 11 más que su antecesor. El torque permanece igual: 184 lb-pie. La relación de compresión aumenta de 10:1 a 11.5:1, mientras que la presión máxima de sobrealimentación del turbocompresor disminuye de las 31.9 psi del motor 1.4 a 25.9 psi en el nuevo 1.5. Más allá de eso, el nuevo EA211 1.5 turbo opera bajo una versión modificada del ciclo Miller, y es de los primeros motores turbo en Norteamérica en emplear una turbina de geometría variable (VTG por sus siglas en inglés). La presión de la inyección directa ha aumentado notablemente – de 2,900 psi anteriormente a 5,076 psi en el 1.5. Esto último produce mejor atomización de la mezcla de combustible / aire, tiempo de inyección más corto, y menores emisiones de partículas que el sistema de inyección anterior.

Las transmisiones

Los VW Jetta con motor EA211 vendidos en Estados Unidos y Canadá ofrecen dos opciones de transmisión. Los modelos S y Sport vienen equipados de serie con transmisión manual tradicional con pedal de embrague y 6 marchas. La gama entera ofrece – como opción ó de serie según el modelo – una transmisión automática de 8 marchas. Lo que la Volkswagen llama 09P ó AQ450 en realidad se trata de la adaptación VW del transeje Aisin AWF8F450. Dicha unidad también la utilizan diversos modelos BMW/Mini, General Motors, Jaguar Land Rover, Stellantis europeos, Toyota y Volvo.

¿Varía el consumo de combustible?

Pese a los 11 HP adicionales, las cifras de consumo de combustible según el EPA USA para el nuevo EA211 1.5T permanecen iguales que para su antecesor 1.4T: 34 MPG combinadas con transmisión manual y 33 MPG con transmisión automática en los modelos superiores de la gama SE y SEL. Sin embargo, los modelos S y Sport automáticos reportan las mejores cifras de consumo reportadas por el VW Jetta Mk7 en USA: 31 MPG en ciudad, 41 en carretera y 35 combinadas. (En breve elaboraremos más sobre los modelos Jetta en USA).

¿En qué países se vende el VW Jetta?

La aparición de la 7a generación del VW Jetta marcó su desaparición del mercado europeo. Al igual que el Taos, el Jetta se vende principalmente en las Américas, Rusia y China. Para ser más precisos, en el Nuevo Mundo se ofrece en los países T-MEC, Costa Rica, Panamá, Brasil, Perú, Argentina, Paraguay y Uruguay. En estos 3 últimos se denomina Vento. (No confundirlo con el Vento que vemos en México y en la India. Ese viene siendo el sedán Polo Mk5). En la China, el VW Jetta Mk7 también cambia de nombre. Allí se llama Sagitar. Los trenes motrices en dichos países podrían variar con respecto a lo que hemos descrito en esta toma de contacto.

Las variantes VW Jetta 1.5 turbo

Al lanzar el VW Jetta Mk7 en Estados Unidos, se ofreció en 5 variantes: S, SE, R-Line, SEL y SEL Premium. Con el facelift 2022, la gama se simplifica a 4 modelos. Desaparecen el SEL Premium y el R-Line derivado del SE. Este último es reemplazado por el nuevo modelo Sport derivado del S. Por suerte, el Sport retiene el Cross Differential System XDS del desaparecido R-Line. XDS viene siendo un sustituto electrónico para el diferencial autoblocante mecánico tradicional. Como ese, XDS promete mejor estabilidad y manejo en las curvas. Por consiguiente, la nueva «escalera» es S, Sport, SE y SEL. Solo los S y Sport se ofrecen con transmisión manual. La unidad que probamos es un SE.

Impresiones de manejo

Hay un tercer video Que Auto Compro donde, en abril del 2020 aparece el VW Jetta Mk7 pre-facelift. Se trata de una especie de videotertulia donde discutimos, entre otras cosas, el impacto e importancia que el Jetta ha tenido en el mercado mexicano. Apenas pasados los 9 minutos del video, nuestro director José Carlos de Mier pregunta si habíamos tenido oportunidad de manejar algún Jetta últimamente. Yo respondí, francamente, que no. Por suerte, ya eso se remedió por mi parte.

De ahí, José Carlos comentó que «es un auto que se mueve sorprendentemente bien para el tamaño de motor que tiene y, en este caso, los poquito menos de 150 caballos.» Bueno, para 2022 en Estados Unidos es un poquito más – 158 caballos, para ser exactos. Tras haber manejado el VW Jetta 1.5 turbo, concuerdo completamente con la opinión de José Carlos. Viniendo de probar los Golf R y GTI en las carreteras de montaña, estaba esperando sentirme defraudado por el Jetta 1.5T. Pero no. Al contrario, su tren motriz fue una sorpresa grata e inesperada. Por supuesto que no tiene los niveles de aceleración ni tenacidad en las curvas de los Golf. Pero no se queda tan atrás de lo que uno pudiera pensar dadas sus especificaciones. Los motores turboalimentados están en su elemento a mayores altitudes sobre el nivel del mar, y aquí estábamos a no menos de 650 metros de altura. Posteriormente, probamos el Jetta GLI, y hay menos distancia entre los dos de lo que uno pudiera pensar. La dirección del Jetta 1.5T resultó comunicativa y precisa en las curvas. La transmisión automática que viene de serie en los modelos SE como la unidad probada está bien acoplada al motor 1.5 turbo, con cambios suaves y nada rudos. La suspensión está perfectamente calibrada, notablemente suave y confortable, pero sin que ello afecte demasiado su comportamiento en las curvas. En el interior, la tan cacareada mejoría en los materiales no es muy aparente que digamos. Todavía quedan algunos plásticos duros, y el ambiente resulta algo austero. Pero hemos de alabar su amplitud, tanto en el interior como en el maletero. Este último tiene una capacidad de 14.1 pies cúbicos (casi 400 litros).

En resumen, el VW Jetta 1.5 es un auto que, a simple vista, no llama la atención. Su exterior lo pudiéramos describir como un diseño inofensivo salvo por su parrilla frontal grandota y no muy atractiva que digamos. El diseño interior tampoco es nada del otro mundo. Pero su amplitud tanto interior como para equipaje impresionan. Y, aún más, impresionan su manejo, su confort y su tren motriz. Podríamos describirlo como un boxeador peso pluma que se las bate con los de peso mediano. Pero el Jetta también tiene contrincantes fuertes dentro de su categoría…

Sus rivales

Las empresas estadounidenses han abandonado el segmento C de los sedanes compactos en su país natal. Y, entre las marcas europeas no de lujo, el Volkswagen Jetta es el único disponible en Estados Unidos. Por ende, sus rivales allí todos son asiáticos. Del Japón tenemos los sedanes Honda Civic, Mazda3, Nissan Sentra, Subaru Impreza y Toyota Corolla. Corea del Sur, por su parte, nos trae los Hyundai Elantra y Kia Forte. De estos, diríamos que el Honda Civic y el Mazda3 son los rivales más fuertes del VW Jetta.

Los precios

Para el 2021, el VW Jetta era de los sedanes compactos segmento C cuyo precio base MSRP en Estados Unidos estaba por debajo de los US$20,000, al menos en las variantes S, tanto con transmisión manual como automática. Pero el Jetta 2022 rebasa esa barrera, y el modelo más barato, el S con transmisión manual comienza en US$20,195. Súmele US$800 si prefiere un S automático. Para el entusiasta con poca lana que sueña con un Jetta GLI ó Golf GTI, el nuevo Jetta Sport pudiera ser una buena opción. Este incluye el Cross Differential System XDS de los deportivos más acentos en negro por solo US$900 más que el modelo S. (Base MSRP US$21,095 por el Sport manual y US$21,895 por el Sport automático). La unidad probada SE automática tiene un MSRP de US$25,640.

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