Kia Niro 2023: trifecta de la movilidad sostenible

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Por Joaquín Ruhi

En enero del 2016 Hyundai lanzó su anti-Prius, el fastback hatchback segmento-C Ioniq. Aparte de trenes motrices híbridos con y sin enchufe, hay Ioniq 100% eléctrico para competir con el Nissan Leaf. Al mes siguiente, en el Chicago Auto Show 2016 debuta su homólogo Kia, el primer Niro. Al entrar en la tercera década del siglo 21, divergen los caminos del Ioniq y el Niro. Ioniq se convierte en una sub-marca Hyundai para designar modelos solo 100% eléctricos. Ya hemos visto el ampliamente galardonado Ioniq 5, el sedán Ioniq 6 y el futuro crossover 3 filas Ioniq 7. Kia, por su parte, retiene la estrategia de 3 niveles de electrificación para el nuevo Niro 2023.

Y es lógica la decisión de Kia. A diferencia del primer Ioniq, el Niro vino con carrocería más cuadrada con aire de crossover, pese a ni ofrecer opción de tracción integral. En Estados Unidos, las 26,192 unidades vendidas de las 3 motorizaciones Niro combinadas en el 2021 rebasaron las 19,885 unidades del Ioniq durante ese período.

Plataforma Hyundai-Kia 3a generación

La nueva arquitectura K3

La arquitectura J Eco-Car del Niro anterior da paso a la nueva K3 para el Niro 2023. Entre las mejorías a la nueva arquitectura K3 vemos el centro de gravedad más bajo para un manejo más ágil, así como mayor seguridad debido a su estructura mejorada.

Estas mejorías también las hemos visto en la arquitectura N3. Esta abarca los segmentos C superior, D y E, y se fabrica en una plétora de distancias entre ejes, desde 105.5″/2.68m (variantes cortas del Hyundai Tucson y Kia Sportage) hasta casi 129″/3.27m (Hyundai Staria).

Las arquitecturas K son las hermanas menores de esta, abarcando los segmentos A, B y C inferior. La K3 que emplea la 2a generación del Kia Niro la comparte solo con la actual 7a generación del sedán Hyundai Elantra. Ambos emplean la misma distancia entre ejes de 107.1″ (2,720 mm).

Concepto Kia HabaNiro

Concepto Kia HabaNiro: prediciendo el Kia Niro 2023

El concepto Kia HabaNiro que debutó en el New York Auto Show 2019 predijo el sabor y estilo que veríamos posteriormente en el Kia Niro 2023, pero con mucho más picante a base de chile habanero. O, quizás, con algunos hongos halucinógenos, dados los toques de fantasía que tiene. Puertas «suicidas» que abren en forma de mariposa. Autonomía Nivel 5. Proyección de películas sobre el parabrisas. La inteligencia artificial unida al reconocimiento de bíoseñales para crear el sistema Real-time Emotion Adaptive Driving (R.E.A.D.). Pusiera traducirse como «conducción adaptativa a las emociones en tiempo real». Este promete «alterar las condiciones relacionadas con los sentidos humanos dentro de la cabina» para crear «una experiencia de conducción más placentera y segura».

El sistema R.E.A.D. también emplea un nuevo tipo de «espejo» retrovisor. Si el conductor mira hacia la parte del parabrisas donde estaría el espejo retrovisor, el automóvil activa la cámara retrovisora y proyecta su vista en la parte superior del parabrisas.

Bueno, basta ya de tanta ciencia ficción. Volvamos a la realidad y a los nuevos Kia Niro 2023.

Motor Smartstream del Kia Niro HEV 2023

Kia Niro HEV, híbrido sin enchufe

El primer comunicado de prensa Kia Global sobre el Niro 2023 menciona su motor Smartstream de 4 cilindros, 1.6 litros GDI (inyección directa). Y, por supuesto, vemos el nombre Smartstream estampado sobre la tapa plástica del motor del Niro HEV 2023 (foto superior).

Sin embargo, al comparar las especificaciones del nuevo Niro 2023 con las de su antecesor 1a generación (cuyo motor es de la familia Kappa II) vemos que la cilindrada (1680 cc), diámetro del cilindro (72 mm) y recorrido del cilindro (97 mm) son idénticos entre ambos. Idem la potencia y el torque. Ambos motores también comparten el código de motor GL4E. Esto indica que la transición de Kappa II a Smartstream es algo entre simple cambio de nomenclatura y leve actualización y evolución.

Mientras más kWh de batería, mayor la potencia y fuerza eléctrica. Pero también más peso en baterías, y para el vehículo en general. Por eso, resulta informativo comparar la relación peso/potencia de cada uno de los 3 trenes motrices ofrecidos en el Kia Niro. Aquí las cifras para el Niro HEV 2023:

Peso: 3,071 lbs (1,393 kg)

Potencia: 139 hp y 195 lb/pie de torque

Relación peso/potencia: 22.09 lbs/hp

Kia Niro HEV 2023

Otros datos notables:

Batería: 1.32 kWh

Consumo: 53 MPG combinado (U.S. EPA)

Autonomía: 588 millas (946 km)

Aceleración 0-100 km/h: 10.4 segundos

Velocidad máxima: 103 mph (165 km/h)

El Kia Niro HEV 2023 utiliza la transmisión automática de doble embrague y 6 marchas de su antecesor, pero revisada y optimizada para mejor eficiencia y menos peso.

Variantes y precios del Kia Niro HEV

El Kia Niro HEV 2023 se ofrece en 3 variantes, de menor a mayor equipamiento: LX, EX y SX. Los EX y SX ofrecen la opción de un Touring Package, el cual incluye ruedas de 18″ de diámetro, realces estéticos, pedales de aluminio, espejos retrovisores exteriores plegables eléctricamente, techo solar (EX Touring) y faros delanteros tipo proyector LED (SX Touring).

Los siguientes precios en Estados Unidos excluyen el cargo de destino de US$1,295:

LX: US$26,490

EX: US$29,090

EX Touring Pkg.: US$31,390

SX: US$32,490

SX Touring Pkg.:US$34,790

Motor Smartstream del Kia Niro PHEV 2023

Kia Niro PHEV, híbrido enchufable

El Kia Niro PHEV comparte su motor de gasolina y transmisión automática de doble embrague y 6 marchas con su homólogo sin enchufe. Pero su paquete de baterías es 2.2 kWh mayor que el de su antecesor. Eso trae 41 hp más para el tren motriz y 7 millas (11 km) más de autonomía puramente eléctrica. Las cifras y relación peso/potencia del Niro PHEV:

Peso: 3,336 lbs (1,513 kg)

Potencia: 180 hp y 195 lb/pie de torque

Relación peso/potencia: 18.53 lbs/hp

Otros datos notables:

Batería: 11.1 kWh

Tiempo de carga: Menos de 3 horas (Nivel 2 / 240V)

Consumo: 108 MPGe combinado (U.S. EPA)

Autonomía: 510 millas (821 km)

Autonomía a pura electricidad: 33 millas (53 km)

Aceleración 0-100 km/h: 9.6 segundos

Velocidad máxima: 104 mph (168 km/h)

Kia Niro PHEV 2023

Variantes y precios del Kia Niro PHEV

La gama Kia Niro PHEV 2023 es bastante más sencilla que la de los Niro HEV. Sólo se ofrecen 2 variantes: EX SX Touring.

Los siguientes precios en Estados Unidos excluyen el cargo de destino de US$1,295:

EX: US$33,740 

SX Touring: US$39,490

Kia Niro EV, 100% eléctrico

Las especificaciones del Kia Niro EV levantan una duda aún más contundente que cuán iguales ó disímiles son los motores de gasolina híbridos Kappa II GDi HEV vs Smartstream G1.6. Pese a que ambas generaciones del Niro EV comparten paquete de baterías sobre los 64 kWh (64.8 kWh en la 2a generación) y 201 hp de potencia, hay enormes diferencias en las cifras oficiales de torque. Según las especificaciones en la sala de prensa Kia USA, el Kia EV 1a generación produce 291 lb/pie de torque. Pero en el documento correspondiente para el modelo 2023, las cifras de torque son 26 kg.m ó 255 Nm, equivalentes a las 188 lb/pie mencionadas en la presentación de prensa. ¿Por qué ese bajón de 103 lb/pie con respecto a los números anteriores? Aguardamos explicación y respuesta de Kia USA.

Las cifras y relación peso/potencia del Niro EV:

Peso: 3,721 lbs (1,688 kg) 

Potencia: 201 hp 

Relación peso/potencia: 18.51 lbs/hp

Otros datos notables:

Batería: 64.8 kWh

Tiempo de carga: Menos de 45 minutos en Nivel 3 (150kW / 480V)

Consumo: 113 MPGe combinado (U.S. EPA)

Autonomía: 253 millas (407 km)

Aceleración 0-100 km/h: 7.8 segundos

Velocidad máxima: 104 mph (167 km/h)

Aún no se han anunciado precios USA para los Kia Niro EV 2023.

Kia Niro EV 2023

¿Califican los Kia Niro 2023 PHEV y EV para el crédito fiscal federal de US$7,500?

Lamentablemente, no. Aunque algunos ejemplares pudieran venderse en Estados Unidos durante lo que resta del 2022, los ajustes estipulados por el Inflation Reduction Act del 2022 no lo permiten. A partir del 17 de agosto de este año, sólo los eléctricos ensamblados en Norteamérica califican para dicho crédito. El Kia Niro, por su fabricación en Hwaseong, Gyeonggi, Corea del Sur, no califica.

Sin duda, el grupo Hyundai / Kia es el que más mal parado ha salido por esta nueva disposición. Actualmente, el grupo está en un lejano segundo lugar en ventas PHEV y EV en USA, detrás de Tesla pero ligeramente rebasando a la Ford. Hyundai / Kia tiene planes de fabricar algunos de sus vehículos eléctricos en USA, pero son muy remotas las posibilidades de que esto suceda antes del 2024.

Lo que más perpleja a un servidor es que existe un tratado libre de comercio entre USA y Corea del Sur. No obstante, la provisión de fabricación norteamericana también aplica a Corea. Funcionarios coreanos han protestado la situación ante sus homólogos estadounidenses, pero hasta ahora no se ha hablado de ajustes.

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